Takluk dari Crystal Palace, Sheffield United Makin Kokoh di Juru Kunci Klasemen

Takluk dari Crystal Palace, Sheffield United Makin Kokoh di Juru Kunci Klasemen
Gelandang Crystal Palace Jeffrey Schlupp mencetak gol pembuka melewati kiper Sheffield United Aaron
WJtoday, London - Crystal Palace memperburuk musim yang dijalani Sheffield United dengan menang 2-0 atas tamunya itu dalam laga pekan ke-17 Liga Inggris di Stadion Selhurst Park, London, Sabtu (3/1). 

Gol Jeffrey Schlupp dan Eberechi Eze memaksa Sheffield menelan kekalahan ke-15 mereka musim ini, sembari membawa Palace naik ke urutan ke-12 klasemen dengan koleksi 22 poin. 

Sheffield, memulai 2021 tanpa ada perubahan dari cara mereka mengakhiri 2020, yakni menduduki posisi juru kunci hanya dengan perolehan dua poin. Demikian catatan laman resmi Liga Inggris. 

Baru empat menit menjalani pertandingan pertama 2021, gawang Sheffield sudah jebol ketika Schlupp menyambar bola liar hasil umpan silang Wilfried Zaha yang tidak diantisipasi sempurna barisan pertahanan tim tamu. 

Dalam situasi tertinggal, tim besutan Chris Wilder berusaha mencari cara membongkar pertahanan tuan rumah. 

Dua menit jelang turun minum mereka berpeluang menyamakan kedudukan lewat sepakan jarak dekat Jayden Bogle. Sayangnya, tendangan tersebut bisa dimentahkan kiper Vicente Guaita. 

Alih-alih menyamakan kedudukan, momentum kebangkitan Sheffield diredam Palace yang menggandakan keunggulan mereka pada menit keenam injury time babak pertama lewat aksi individual Eze. 

Eze, yang masuk menggantikan Schlupp yang cedera sejak menit ke-37, menggiring bola dari paruh lapangan Palace, melewati setidaknya tiga pemain Sheffield sebelum melepaskan tembakan keras yang tak mampu dijangkau kiper Aaron Ramsdale untuk mebuat kedudukan jadi 2-0 bagi tuan rumah. 

Sheffield terus berusaha bangkit di paruh kedua, tetapi serangan mereka tumpul dan skor 2-0 bagi Palace bertahan sampai bubaran. 

Sebelum memperbaiki nasib di Liga Premier, Wilder harus terlebih dulu menghindari kekalahan melawan tim kasta ketiga Bristol Rovers dalam laga putaran ketiga Piala FA pada Sabtu (9/1). 

Sehari sebelumnya, Palace juga tampil di putaran ketiga Piala FA menghadapi sesama tim Liga Premier, Wolverhampton, di Molineux.***