Tahan Belgia 1-1, Wales Raih Jatah Playoff Piala Dunia 2022

Tahan Belgia 1-1, Wales Raih Jatah Playoff Piala Dunia 2022
Timnas Wales rebut satu jatah playoff Piala Dunia 2022 zona Eropa usai main imbang 1-1 kontra Belgia, Rabu 17/11/2021 dini hari WIB. (bbc.uk.co)

WJtoday, Bandung - Tim nasional Wales memastikan mendapat tiket fase playoff kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Eropa setelah menahan imbang Belgia 1-1 dalam laga pemungkas Grup E di Stadion Kota Cardiff, abu (17/11/2021) dini hari WIB.

Belgia lebih dulu memimpin berkat aksi Kevin De Bruyne menyambar bola muntah dengan tembakan melengkung yang melewati beberapa pemain dan tak terjangkau kiper Danny Ward pada menit ke-12.

Tuan rumah mampu mencetak gol balasan pada menit ke-32 saat para pemain Belgia gagal mengantisipasi bola umpan silang Daniel James dan hal itu dimanfaatkan oleh Kieffer Moore untuk menyarangkan si kulit bundar ke dalam gawang tim tamu.

Belgia nyaris merestorasi keunggulan lima menit jelang turun minum, tetapi tembakan voli Thorgan Hazard menyambut umpan De Bruyne masih menghantam tiang gawang.

Enam menit jelang bubaran waktu normal, Wales hampir berbalik meraih kemenangan tetapi tembakan akurat Neco Williams yang sudah mengarah akurat ke pojok atas gawang mampu diantisipasi lewat aksi penyelamatan gemilang kiper Koen Casteels, memaksa skor 1-1 bertahan hingga bubaran.

Kendati demikian, skor imbang tersebut cukup bagi Wales untuk mengunci posisi runner-up Grup E dengan koleksi 15 poin dan melangkah ke fase playoff demi menjaga kesempatan menyusul Belgia yang sudah lebih dulu lolos ke putaran final Piala Dunia 2022.

Baca juga: Menang 2-0 Atas Norwegia, Belanda Bakal Berlaga di Piala Dunia 2022

Dalam pertandingan lain yang berlangsung bersamaan di Praha, Republik Ceko menang 2-0 atas Estonia berkat gol-gol Jakub Brabec dan Jan Sykora.

Sayangnya, kemenangan itu hanya cukup bagi Ceko untuk finis di posisi ketiga Grup E dengan raihan 14 poin.

Pun demikian, Ceko juga akan ikut serta dalam fase playoff melalui jalur capaian mereka di UEFA Nations League 2020/21 sebagaimana juga diperoleh oleh Austria.

Wales, Ceko dan Austria baru akan mengetahui masing-masing di babak semifinal playoff dalam pengundian pada 26 November nanti. Fase playoff akan memperebutkan tiga sisa tiket Piala Dunia 2022 dan dijadwalkan berlangsung pada Maret tahun depan.  ***