Liga Champions: Chelsea Tanpa Kante dan Pulisic saat Jumpa Zenit

Liga Champions: Chelsea Tanpa Kante dan Pulisic saat Jumpa Zenit
Pelatih Chelsea Thomas Tuchel bersama Christian Pulisic. (reuters)

WJtoday, Bandung -  Juara bertahan Chelsea tidak akan diperkuat oleh gelangan N'Golo Kante dan sayap Christian Pulisic saat menjamu Zenit St. Petersburg dalam laga pembuka Grup H Liga Champions di Stamford Bridge, Rabu (15/9).

Thomas Tuchel mengkonfirmasi Pulisic belum bergabung kembali dengan sesi latihan tim Chelsea setelah mengalami cedera pergelangan kali saat membela tim nasional Amerika Serikat dalam kualifikasi Piala Dunia 2022 zona CONCACAF.

"Christian tidak berlatih dengan kami hari ini," kata Tuchel dalam jumpa pers pralaga dikutip dari laman resmi Chelsea, Selasa (14/9/2021).

"Kami sudah mengatakan akan menunggu dia kembali dari jeda internasional dan memberinya periode 10 hari serta pemulihan sebelum kembali ke lapangan. Dia masih dalam proses pemulihan dan sesi latihan individual, jadi dia belum siap," tambahnya.

Tuchel juga mengaku belum mau mengambil risiko terburu-buru memainkan Kante, setelah ia kembali dari timnas Prancis dalam keadaan cedera dan juga absen saat Chelsea mengalahkan Aston Villa Sabtu pekan lalu.

Baca juga: Soljksjaer Targetkan MU Juara Liga Champions Musim ini

"N'Golo sudah dua kali mengikuti sesi latihan tim, tetapi pertandingan Liga Champions ini rasanya terlalu dini baginya untuk kembali," ujar Tuchel. 

Gelandang Prancis itu diharapkan sudah cukup pulih saat Chelsea bertandang ke markas Tottenham Hotspur akhir pekan nanti.

Sejumlah nama, seperti Malang Sarr, Ruben Loftus-Cheek dan Ross Barkley berpotensi mendapat kesempatan bermain dari Tuchel setelah dikonfirmasi masuk dalam skuad pertandingan kontra Zenit besok.

Chelsea mengawali perjuangan mereka mempertahankan gelar juara Liga Champions menghadapi Zenit di Grup H, di mana mereka juga tergabung dengan Juventus serta wakil Swedia Malmo FF.   ***